Ma première fois en Afrique : quand le rêve rencontre la réalité.

Cela fait un moment que je pense à écrire cet article pour vous raconter les impressions, les réflexions et les perplexités qui ont accompagné ma première expérience en Afrique. Cela m’a pris un certain temps car j’essayais de trouver le meilleur moyen de le mettre en place, de trouver un compromis entre « point de vue personnel » et « reportage factuel ». Alors, cette fois, la mienne n’est pas une simple narration, plutôt un ensemble de réflexions qui découlent de certaines questions qui, des mois après le voyage au Kenya, n’ont pas encore trouvé de réponse.

Ma première fois en Afrique.

1- Le rêve rencontre la réalité.

J’avais toujours rêvé de voir l’Afrique. Rien que l’idée de pouvoir partir en safari au milieu de la nature et des animaux que je n’avais jamais vus qu’à la télévision et dans les magazines m’enthousiasmait. Et quand une fois atterri, à quelques kilomètres de l’aéroport de Nairobi (dont j’ai parlé ici), alors que nous nous dirigions vers l’hôtel, nous avons aperçu un groupe de zèbres sur le bord de la route, j’ai pensé  » si c’est le début, ce sera le voyage dont j’ai toujours rêvé « . En réalité, c’est en voyageant que le rêve, tôt ou tard, doit nécessairement se confronter à la réalité.

2- L’Afrique n’est pas seulement un « safari ».

Plus nous nous rapprochions du centre de cette grande métropole africaine, plus mon enthousiasme diminuait. L’Afrique ne se résume pas aux animaux fascinants, à la vie sauvage et aux safaris aventureux. En traversant Nairobi, une ville qui ne ressemble à aucune autre que vous avez pu voir ou imaginer, il est facile de s’en rendre compte. Les regards perçants des habitants, le silence intimidant qui flottait dans l’air, la décrépitude et le sentiment de précarité que l’on pouvait ressentir dans les maisons délabrées et les rues poussiéreuses m’ont laissé avec tant de questions en tête et un sentiment de perplexité dans le cœur.

3- Le regard des Africains.

Les yeux sur moi ont été la première chose avec laquelle j’ai dû apprendre à vivre et jusqu’au dernier jour, ce n’était jamais facile. Le regard des Africains est intense, pénétrant, probe. Je ne sais pas si c’est la raison pour laquelle les touristes blancs sont « transportés » dans des voitures aux vitres teintées, mais je me souviens bien de la réaction des habitants lorsque la voiture passait dans les rues et les ruelles, curieux de comprendre et de découvrir qui voyageait dans cette voiture, une voiture que la plupart d’entre eux ne pourraient jamais s’offrir, même pas dans toute une vie.

4- La devise Hakuna matata.

La devise la plus célèbre d’Afrique, Hakuna matata, « sans souci du monde », m’a toujours inspiré beaucoup de sympathie et de positivité depuis l’époque de Timon et Pumbaa dans le film d’animation de Disney, Le Roi Lion. Objectivement, qui pourrait le contester ? Prendre la vie avec philosophie et sans se créer trop de soucis est une invitation que nous devrions tous accepter et les Africains peuvent sûrement nous apprendre quelque chose à ce sujet. La vérité, cependant, est que leur vie, marquée par l’instabilité politique, la pauvreté et la corruption, est tout sauf insouciante. Et ils sont les premiers à admettre que pour beaucoup, la survie est une lutte quotidienne contre le temps.

5- La richesse blanche.

De nombreux pays africains deviennent de véritables paradis pour les milliardaires blancs qui, selon un classement du magazine Forbes, les préfèrent désormais à d’autres destinations historiques. Ce phénomène, bien que positif pour le développement du tourisme et du commerce, a instillé dans l’esprit des Africains, notamment les plus pauvres et les moins éduqués, l’idée que les Blancs sont tous très riches. Ce n’est pas si évident mais cette croyance explique leur comportement insistant envers le touriste moyen, souvent considéré comme un « poulet à plumer » comme je l’ai écrit dans ce billet sur les 10 choses à savoir sur le Kenya.

6- Ça a toujours été comme ça.

Nous devrions tous apprendre à accepter avec sérénité ce que nous ne pouvons pas changer dans nos vies et en cela les Africains sont maîtres. Mais il y a des choses qui, en revanche, peuvent être changées et il est de notre devoir de nous engager à le faire afin de nous améliorer et d’améliorer la réalité dans laquelle nous vivons. Malheureusement, cela n’arrive guère dans les pays africains où, d’une part, on reconnaît l’existence de graves problèmes, mais où, d’autre part, on a tendance à les minimiser jusqu’à ce qu’ils disparaissent avec un hâtif « ça a toujours été comme ça chez nous », comme pour clore la question. La peur, la paresse, un sentiment d’impuissance ? Peut-être les trois.